もう20年くらい前かな?

まだ小学生だった頃、同じ年のいとこがいたんだけど、その子が脳腫瘍になったんだ。

それまで元気だったのに、どんどん病状が悪化して、5年くらい入退院を繰り返してた。

手術もしたんだけど、もう手に負えないらしくて・・・。

従兄弟のお母さん達も、もう何もできることが無いと、自分達を責めていて。

私も含めて従兄弟は6人いたのですが、家が近かったこともあって、赤ちゃんの頃から大の仲良しでした。

そんな大好きな従兄弟が苦しんでいて、しかも末期でってことで・・・。

最後に思い出に残ること、従兄弟のしたいことを聞いてみようって、子供なりに考えて、 他の従兄弟と一緒に電話で聞いたんだ。

(もちろん最後とは言わないよ)

そしたら、ディズニーランドに行きたいって。

そうか!確かにミッキーが大好きだった従兄弟。

行きたいだろうな・・・。

でも病気が病気だし、駄目もとで親や叔父さん達に聞いてみた。

そしたら叔父さんは、最後になるかもしれないしとみんなで行こうと言った。

新幹線にも乗らせてあげたかったけど、体調も悪いし、他のお客さんにも悪いからって車4台で、従兄弟家族2組とうちの家族で行った。

もうあまりよく覚えていないんだけど、従兄弟は車椅子でランド内を動いたんだけど、キャストさんも優しいし、何よりミッキーに会えて、ミッキーが車椅子を押してくれたんだ。

(少しだけ)それに従兄弟は感激してとても喜んでいた。

体調が激悪いのでそんなに長い時間はいられず、ランドの風景などを見ただけでお昼過ぎには車で帰ることに。

従兄弟は病院へ直行。

その後1ヵ月の間に病状が急変し、従兄弟は息を引き取った。

私達は、ランドに無理に連れて行ったせいかもとずっと落ち込んでました。

でも、その1ヶ月、明るい笑顔で

「ミッキーが、ミッキーが」

って話していたそうです。

病気で学校にも行けなくなって塞ぎ込んでいた従兄弟だったけど、最後の1ヶ月は本当に明るくて、私達もそれが救いでした。

従兄弟の仏壇には、ミッキーと2ショットの写真が今でも置いてあります。

何周年のアニバーサリーとか聞くと、当時を思い出します。

ランドに連れて行ってよかったのか?今でも自問自答しているけれど、でも、2ショットの写真は最高の笑顔。

ミッキーありがとう。

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