自分が中学生の時、プール清掃、ってのがあった。

半年以上放置されたプールの中にはいってゴミやなんかをだす作業なんだけど信じられない量の猫の死体。

5匹6匹じゃなくてほんとクラス一人一匹、くらいの量が沈んでた。

もう原型をとどめてないやつとか、つい昨日飛び込んだようなやつとか。

で、その日はその死体を運び出す作業でいっぱいいっぱい。

女子は教室返されて、男子だけで作業させられた。

もうはきそうになって、その日の給食はほとんど手付かず。

その日から、クラスの様子がおかしくなった。

授業中、真っ青になって保健室いくやつが急に増えた。

みんな精神的にまいっちゃってたんだよね。

今ならPTSDだ、とかいってカウンセラーでも呼ぶんだろうけどそんときは、学校側は何の対応もしなかった。

で、プール開き当日。

半分くらい、見学。

俺も嫌だったけど、精神的なショックとかはなかったしとりあえず暑かったし入ることになってた。
 
なんだかんだいって、 楽しいもんで、見学してたやつらも、後半になると、プールサイドまできて、水の掛け合い、とかしてた。

俺は俺で、友達と競争とかしてたんだけど、別にへんなこともなかった。

さて、そろそろ終わりかな、みたいになって体育教師をボーっと眺めてたんだよね。号令待ちで。

そんとき、いきなり見学してた男子生徒が体育着のまま飛び込んだんだ。

みんな、

「うわぁ、、馬鹿が飛び込んだよ」

くらいしか考えてなかった。
 
でも、そいつ、浮いてこない。

周りのやつが騒いで、ようやく教師も気がついて、もちろん、すぐ助けようとしたんだが周りのやつが引っ張っても、ぜんぜん上がろうとしない。

…結局、気を失ったかしてなんとか水から出したんだけど、そいつ、排水溝に手をかけて、鉄格子みたいのはずそうとしてた、ってもぐった友達がいってた。

で、そいつ、意識戻って一応病院行ったみたいだけど、特に異常もなくて、1日休んだだけででてきたんだ。

もちろん、みんなそいつになんで飛び込んだんだ、とか聞くんだけどそいつは覚えてない。

ウケねらい、とかそういうわけじゃないことは気を失うまでもぐってることからわかるんだけど。
 
で、そのことはみんな忘れて、プールの時期も終わった。

その年、たまたま、学校の近くでそれなりに大きい火事があってプールの水、ほとんどなくなっちゃったんだ。

どうせなら、ってことで暇なやつとか、委員会のやつとかで、掃除したらしいんだ。

で、そのとき排水溝に水を流してたやつがものすごい声で騒いでてたまたま、というか外で部活動してたやつらとか、集まってきて、そのなかに俺もいた。

排水溝覗いたとき、背筋、というかものすごい寒気に襲われた。

猫の死体が引っかかってる。

そこの排水溝は、プールの底に鉄格子がある、みたいな感じなんだけどその鉄格子の中に、もう一個網みたいのがあるタイプ。

その網の部分に、小さい猫の死体がへばりついてた。

排水溝って、微量でも排水すると、かなりの圧力かかるせいか猫の肉とかはがれてて、ほんとガリガリ、だけどブヨブヨ、って感じになってた。

そんとき、思ったのが例の飛び込んだやつ。

あいつは、この猫に引っ張られてたんじゃないかと。
 
それから数週間、その話題は盛り上がったけど猫の墓も、そのプールも今じゃなくなって新校舎が建ってる。

ただ、ほんとに洒落にならないのは その、プールに飛び込んだやつがその出来事のあった数日後に飛び降り自殺した。
 
で、落ちた先は猫の墓のある裏庭。

あいつ、そんなに猫に好かれてたのかな。

でなけりゃ、プールに猫を入れたのがあいつだった、くらいしか考えられない。

なんにしても、この話は俺の思い出になっている。

以上で終わりです。

ちなみに、先日、その友人のお墓に当時の同級生と行ってきてお寺の住職さんにその話をしたところ猫に好かれる人は、どこかで猫に何かした人なのだそうです。

それが良いことでも悪いことでも、猫はそれがわかる。

と。

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