あれはかなり昔、自分が4歳ぐらいのころ。

明け方4時ぐらいの出来事。

明け方と言ってもまだ全然真っ暗で、周りはぼんやりとしか見えない。

ふと気づくと、俺はベッドの上に立たされて 母親に怒られていた。

「なんであんなことしたのっ!」

っと怒られているんだが、自分が何をしたのかさっぱりわからない。

そりゃそうだ。

今起きたばっかりなんだから。

自分が何をしたのか聞きたいのだが、相手は怒ってるし、聞けば聞いたでさらに逆鱗に触れそうだったので、訳もわからず

「ごめんなさい」

と謝っていた。

ひたすら謝っていたのだが、なかなか許してくれない。

嫌な時間って言うのは長く感じると言うが、さすがに子供ながらに1時間ぐらいは延々と、

「なんであんなことをしたのか?」

「どうしてなのか?」

「今何時だと思ってるのか?」

っと同じような事で問い詰められてる。

まぁ普段から、うちの母親は怒ると異様にしつこかったりしたので、謝るだけ無駄。

どうせ謝ったって延々怒るし、謝らなかったら謝らなかったで延々怒る。

そういう意識があったので、

『あぁ今日はまた特別機嫌が悪いんだな』

もしくは、

『あぁ俺そんなにたいそうな事をしでかしたんだな』

ぐらいしか思っていなかった。

ところがよくよく考えてみたら、この夜中明け方の4時~5時ぐらいにかけて、延々と母親が怒鳴り散らしているにもかかわらず、隣の部屋で寝ているはずの親父が起きてこないのは、まぁいいとして、 二段ベッドの自分の下で寝ているはずの、2歳の妹が起きてこない。

起きてこないはずがないっていうか、寝ていられるはずが無いほど俺は怒られているのに、物音ひとつしない。

と一つ気になったら、すべてがおかしく思えてきた。

周りの音が無いのだ。

いつもなら気になる時計の音も、そろそろ走り出すであろう車の音も、いっさいが無い。

あまりにも静か過ぎるのだ。

そして一番納得がいかないのが、母親の異常なしつこさ。

謝っても、謝っても許してくれない。

いつもならいくらしつこくても、そろそろやめてくれるであろう時間になってもやめてくれない。

ここで一番怖い事に気がついた。

母親の顔を見ていないのだ。

正確には、暗くて見えないのだ。真っ暗の中で怒られてる。

気配と声で母親だと認識していたのだが、確認してはいない。

「なんでこんなことしたの?」

「何時だと思っているの?」

「悪いと思ってるの?」

同じ様な事で延々と怒鳴ってる。

この人は本当に母親なのだろうか?

と思った瞬間、手が飛んできた。

ばちっ!と叩かれた。

が、その手がおかしい。

爪が異様に長いのだ。

触られた感触もかなり冷たい。

母親じゃないっ!とそう直感した。

母親は爪が薄く弱いため、いつも割れてしまうからと言う理由から爪は伸ばさない。

当時まだ若かったであろう母親だったが、その理由から爪を伸ばしたことはない。

誰だ?と疑問に思ったそのとき、今まで怒鳴り散らしていた声の質が、伸びたテープの様にいきなりトーンダウンした。

この世のものとは思えない様な、響くような低い声に変わり、段々言うこともおかしくなってきた。

「なんで殺したの?」

「どうして殺したの?」

「どうして死んだの?」

に変わった。

やばい逃げなきゃと思ったが、ここは二段ベッドの二階。

相手は二段ベッドから降りる、階段付近に立って怒鳴ってる。

いや、今は泣きながら訴えてる。

いままで怒られていたから動かなかったと思っていた体は、動かそうとしても動かない金縛りに変わってる。

やばい体が動かないと気づいたとき、一段と大きな声ではっきりと、

「悪いと思ってるの?」

と顔を近づけて来た。

その顔は、髪の毛はバサバサで肌は青白く、そして両目が無かった。

そこから俺は、意識が無くなった。

そして朝?だろうか?昼だろうか?

気がついたら同じ状況で ベッドの上で立たされて母親に怒られてる。

今回違うのは、ちゃんと周りの音は聞こえてるし、何より明るい。

顔がちゃんと見えるのだ。間違いなく怒ってるのは母親。

「どうしてあんなことしたの?」

「何してたの?」

「どこいってたの?」

と問い詰められてる。

今回も今回で、なんで怒られてるのか判らなかったが、ちゃんと聞いてみた。俺は何をしたんだと。

そうしたら、

「あんた ねぼけてたの?」

っと話をしてくれた。

昨日の夜中2時ごろ、まだ起きてリビングにいた両親の前を、すっと俺が通ったらしい。

そのとき、両親はトイレに行くのかな?と思っていたらしいのだが、俺は

「遊びに行って来る」

と、そのまま玄関から出て行ったらしい。

まさか出て行くとは思って居なかったから止める暇が無く、あわてて玄関から出てその辺を探して見つからず、 家に帰ってきて、警察に電話する前に俺のベッドを見たら、俺が寝ていたらしい。

そのまま起こして事情を聞こうとしたが、俺が起きなかったのとスヤスヤ寝てるし、自分たちも疲れていたので気がついたら寝ていたらしく、そのまま朝を迎えたところで、俺の叫び声で起こされたらしい。

結局、

「俺はねぼけていたから、そのとき何をしていたのかわからない」

と言い訳し、この話は誰にもしていなかったのだが、ここに出してみた。

やばいのかな?この話。

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