3年程前になるが、俺は軽い腎炎で地元の市立病院に入院した。

2日ぐらい点滴を受けたら高熱も引き、若いからそれだけでもう気分は健康体なんだが、医者がそれで許してくれるはずもなく、結局2週間近く入ってたw

だから、察しは付くだろうけど、なにしろ退屈でね。

やる事無いから昼間からTV見ながらウトウトしちゃったりして、当然の事ながら夜眠れない。

その夜も、夜中2時半回った頃に目が覚めて、どうしようもないから1階にある喫煙所に行った。

30分かそのぐらい?そこで一服して、茶ぁ飲んだりしてぼんやり過ごし、さてそろそろ寝ようとロビーに戻り、 中央エレベーターと呼ばれる8つのエレベーター群のひとつの▲ボタンを押した。

開かない。

あれ?このエレベーターは、使う人がいなければ自動的に1階に戻って待機してるはず。

ドア上の階数表示を見ると、地下2階から上がって来る所だ。

他のエレベーターに目を巡らすと、どれもちゃんと1階で止まっている。。。

夜勤の看護士さんかな?と思う間もなく、ドアが開いた。

人がいた。

どう見ても看護士ではない。

つか、男か女かもわからない。

案山子のように突っ立っている。

痩せ細っていて老人ぽい印象だが定かではない。

だぶだぶの白い着衣に負けず劣らずの真っ白な顔。

だらんと両脇にぶら下げた腕。

大きく見開いた目はちょっとグレーっぽく、俺を見ているのか見ていないのか…

正面からもろに顔突き合わせたのに、まばたきもしない。

表情も微動だにしない。反応ゼロ。

「すっ、すいません」

と何故か謝り、数歩退く俺(^_^;)

ドアが閉まり、そいつを乗せたエレベーターは一気に屋上まで上って行ったようだ。。。

もちろんそれが戻って来る前に、他のエレベーターで急いで自室に帰り(6階)、布団をかぶって無理矢理寝た。

具合が悪くて長期入院になる人の中には、ノイローゼ気味から夢遊病とかになる人もいるんだってな。

その出来事を話したら、看護士さんはそう言ってた。

今現在その気のある患者さんの報告は無いけど、調べてみるって。

俺がご対面したのも、そういう患者さんだったんだとは思う。

けどなあ…俺、そんな感じのヤツには時々、妙な所で会うんだよ。

深夜のコンビニの角とか、真っ昼間のタクシー乗り場とか。

誰も住んでない、取り壊し予定のはずの古いアパートの窓とか。

まあ、あんな間近でご対面したのはこの話の件が最初だが。

友人のひとりに話したら、気にするなって。

俺は良く言えば現実主義、悪く言えば無神経で、嫌な事も一晩寝れば大抵忘れる。

それが妙なモノから身を守る役に立つ事もあるってさ。

誉められたのかなんなのか良くわからんが、まあ、気にしない事にしている。

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