最近、バイト先の店長から聞いた話投下します。

その店長の兄が、10年ぐらい前に経験した話らしい。

その兄は当時とある中小企業に勤めてたんだけど、まだ2月の寒いある日、同期の女の子が無断欠勤した。

休むとの連絡も無いんで、上司がその子の自宅(アパートで一人暮らし)に電話をしても出ないし、携帯にかけても出ない。

次の日も欠勤したんで、普段まじめな彼女が2日続けての無断欠勤とはおかしい、という事で、彼女の実家に電話した。

電話に出たのはその子の母親だったが、娘からは何の連絡も無いと。

とりあえずご両親が、その子のアパートに行って見るという事になった。

その子のアパートは実家から電車で1時間ほどなので、後でまた会社に連絡くれるとのこと。

で、その日の夕方、会社にその子の父親(以後Aさん)から電話があったんだが、
大家さんに鍵を開けて貰い部屋に入った所、娘は居ないとの事。

部屋も別に荒らされている様子も無いし、書置き等も無いし、ご両親もかなり困惑している様子で、警察に届けるべきかどうか迷っているらしい。

電話の対応をした会社の上司も、誘拐等の犯罪に巻き込まれたんじゃないかと不安になったが、とりあえずご両親に会社に来て頂いて、そこで話し合って対応を決めようという事に。

暫くしてご両親が来社し、社長交えて話し合った結果、やはり警察に通報した方が良いと言う事になり、警察に電話した。

そして、警察が来るまでの間、彼女の机やロッカーを調べて何か手がかりが無いか探そうという事になり、 まずは机を調べたところ、引出しから一枚の写真が出てきた。

写真には、人で賑わうスーパーの前で、半袖のTシャツとジーンズ姿でこちらを向き、ピースサインで微笑んでる彼女が写っていた。

いつ撮られた写真かもわからないし、今回の事に関係あると思えないんだけど、 Aさんは何故か知らないけど違和感を覚えたみたいで、しきりに写真を見つめ考えこんでいたらしい。

そうこうしている内に警察がやってきたんで事情を説明し、社員への軽い事情聴取の後、 (店長の兄はその子の同期で、結構仲も良かった為に疑われたのか、聴取が長くて凹んだらしいw)ご両親と社長が署に同行し、捜索願いを出すことになった。

先程の写真も、警察に事情を説明したところ、何かの手がかりになるかも知れないと言うことで、預かってもらった。

で、小さな会社がちょっとした騒ぎになりつつも何とか業務をこなし、それから2日経った日、Aさんから会社に電話があった。

娘らしき人物が警察に保護されたようなので、今から病院に行くと。

病院は彼女の実家から電車で3つほど先の駅の近くにあって、 とりあえず社からは上司と店長の兄が、その病院に向かう事になった。

病院に到着した上司と店長の兄が、病院の待合室に居た母親から話を聞いたところ、 保護された人は娘で、目立った外傷も無く、やや衰弱しているだけで意識はハッキリとしているとの事。

母親もホッとしたのか、涙ぐみながら

「本当にご迷惑おかけしてすいません」

と平謝りだったらしい。

今ちょうど警察の人が娘に事情を聞いている最中で、面会はまだ出来ないとの事なので、 上司と店長の兄も、無事で良かったとホッとして社に戻った。

その数日後、Aさんがお礼とお詫びをかねて来社し、今までの経緯を報告してくれた。

それによると、彼女は保護されるまでの記憶が全く無いらしい。

仕事の後、帰宅して食事を取り、入浴後睡眠したところまでは憶えているが、それからの記憶が全く無く、気が付いたら見知らぬ住宅街の歩道を歩いており、急に恐ろしくなり、道端で座り込んで泣いている所を、 近所の人が通報して保護されたとの事。

精密検査の結果も、暴行された痕跡は勿論、目立った外傷も無く、脳にも異常は見られないが、とりあえず、あと2~3日は大事をとって入院するらしい。

まぁでも、とにかく無事で良かったと社長含め一同で話をしていたが、 Aさんが

「でもちょっとおかしな事があるんですよ」

と切り出した。

娘らしき人が保護されたと警察から連絡があったので、病院に急いで車で向かったんだけど、 その途中で思わず

「あっ!」

と声を上げてしまったと。

あの写真に写っていたスーパーが通り沿いに見えた。

立ち寄って確認したかったが、娘の安否が気にかかるし、りあえずその場は病院に急いで、 夜に妻を娘の病室に置いて、一人で確認しに行った。

スーパーの前の路肩に車を止め、降りて確認すると、時間も遅く閉店してるし、夜で景色は違うけど、あの写真のスーパーに間違いない。

住所を確認し、急いで病院に戻り警察に電話して、担当の刑事さんに調べて欲しいと訴えたけど、 今回の事については、室内で争ったり拉致された形跡も無く、異性との交友トラブルも無い等、 事件性が薄い上に、あの写真も今回の件との関連性は薄いので難しいとの事。

警察の対応にやや憮然とはしたけど、やはりあの写真には気になることがあったので、 娘にそれとなく聞いても、そんな写真は知らないし、何の事かわからないという。

んで、翌日そのスーパーをもう一度尋ねてみたが、そこで見た光景に背筋が凍ったらしい。

写真では小さく写っていてわからなかったけど、スーパーの入り口にのぼりが立っていて、そこには

『2月○日~△日まで、OPEN記念セール中!』

みたいな事が書かれてあった。

○日といえば、彼女が行方不明になった日。

店内に入り店員に話を聞くと、そのスーパーは間違いなく4日前に開店したばかりだと言う。

そんな馬鹿な話がと思いつつ、その時点でAさんが写真に覚えた違和感がわかってハッとしたんだって。

あの写真、彼女は半袖だけど、写ってる周りの人は皆ジャケットなりセーターなりの防寒服着てたと。

んで、止めが、あの写真・・・一体誰が写して、いつあの子の机に入れたのか・・・と。

その場の一同、唖然を通り越して絶句。

スーパーを訪れた翌日、警察署に立ち寄って事情を話したけど殆ど相手にされず、例の写真も返却してもらった。

んで入院中の娘にその写真を見せても、やはりと言うかこんな写真は知らないし、こんなスーパー行った事も無い。

それに、こんな服はあたし持ってないと。

もう一家揃ってかなり気味が悪くなったので、写真は燃やして捨てたそうな。

ちなみに、彼女はその後元気になり無事に退院したけど、小さい会社でこういう騒ぎになったので、流石に居づらくなり辞め、父親の家業(飲食店)を手伝っているとの事。

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