まだひいばあさんが生きていたころ…確かまだ幼稚園の頃だったと思う。

ひいばあさんの家があるのは、観光にも狸を利用しているほど県内では狸で有名な土地で、もちろん今でも狸は良く出る。

狸を扱った絵本なども出ており、俺は狸の絵本が大のお気に入りだった。

ある日、ひいばあさんの家に遊びに行った時、俺はひいばあさんに聞いてみた。

「狸って化けるって本当?」

「…狸は化けねな」

「えー…」

夢を壊されふてくされかけていたら、ひいばあさんが続けて言った。

「…狸は化けねども、なんかしかが狸に化ける」

「狸に?」

「…おめ、動物園の狸が化けるのみたこどあっか?」

「なーい」

「…狸は化けね。ケモノっこだもの」

「…化けらァずはバケモノよ。バケモノがケモノさ化けらぁずや」

「バケモノが狸に化けるの?」

「狸だけでね、けづねさも、いたぢさも、いぬさも化ける」

「…人さもな」

「…」

「んだがら○○ちゃん。おがさんがたのゆごどきがねば、バケモノよってくど?」

最後の言葉は俺を戒めるために言ったんだろうが、 どうしても『バケモノはケモノに化けるからバケモノだ』と言う言葉が、心に残ってしかたない。

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