田舎から上京した友人の話です。

その友人の地元は、海沿いのさびれた漁師町で、そこに昔から伝わっていて、今では口語で歌われている歌があった。

鰯が獲れたら秋刀魚が獲れる
秋刀魚が獲れたら鰤が獲れる
鰤が獲れたら鰹が獲れる
鰹が獲れたら人魚が獲れる
人魚が獲れたら子供が獲れる
子供が獲れたら肉になり
肉になったら鰯が獲れる

という、なんだか不思議な歌だった。

友人から聞いたときに気になったのは、やはり魚からいきなり人魚や子供に飛躍する点。

だが、友人もよく分からないというので、「今度帰省したら祖母に聞いてみる」と言っていた。

その夏のある晩、帰省していた友人から電話があった。

聞いてみると、実は歌には、今の子供には伝わっていない2番が。

鰯が獲れぬし秋刀魚も獲れぬ
鰤も獲れぬし鰹も獲れぬ
人魚も獲れぬし子も獲れぬ
こぞ(去年)に獲れたは人魚の子
稚児がその子を食らぶれば
稚児は見事な餌になりて
鰯は町に戻り来る

私は「人魚ってなんだ」と聞いたところ、それは女ばかり生まれる特別な家系のことで、大漁の年に子供が生まれるのだそうだ。

そして、純潔守られた子供は、不漁の年に町の少年と性交する。

少年は交わった時点で、人でもない物として海に捧げられるのだそうだ。

友人の祖母が子供の頃には、すでにそんな風習もなく、人魚の家系がどこにあるか分からなくなっていた。

ただ、友人の家系は女ばかりで、入り婿が家を継ぐそうだが。

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